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Blog de turismo rural y escapadas fin de semana

“Soy un apasionado del turismo rural, en España y en todo el mundo”, entrevista a Sele

- 13 de September de 2012 - Publicado en: Entrevistas TR

Se llama José Miguel Redondo, pero en el mundillo es conocido como Sele (@elrincondesele en Twitter). Es documentalista de profesión y su blog, El Rincón de Sele, nació hace más de seis años con la intención de compartir sus experiencias por el mundo con amigos y familia. Lo que no se imaginaba es que llegaría a contar con todos los lectores con los que cuenta hoy en día. Además del blog, realiza colaboraciones puntuales en radio, reportajes, conferencias de viajes e incluso exposiciones de fotos.

Ahora mismo Sele está volviendo de un viaje mochilero en América, una ruta de casi 7 meses, desde Argentina hasta Estados Unidos basada en la improvisación y en las ganas de saborear un viaje lento, nada programado. ¿Quieres conocer un poco más de Sele y sus viajes?

1. ¿Cómo y por qué nace la iniciativa de recorrer el Continente Americano?
Este viaje nació hace muchos años, pero en mi mente y mi corazón. Siempre había deseado hacer un viaje largo y, sobre todo, lento, llevando a cabo una ruta marcada por la improvisación y la sopresa. Contamos siempre con las limitaciones del tiempo, pero fue hace unos meses que logré desatar ciertos nudos y poder lanzarme a una aventura en un continente al que no había prestado la atención merecida.

2. ¿Cómo se organiza un viaje de meses sin fecha de regreso?
Organicé las primeras fechas, los comienzos, pero el resto careció de organización ya que tenía que ser el lugar y las personas quienes fueran marcando una ruta apasionante por países como Argentina, Uruguay, Chile, Bolivia, Perú, Ecuador… En realidad no reservé ni un solo alojamiento desde casa, eso lo explica todo.

3. ¿Has estado en contacto con el turismo rural en estos meses de recorrido?¿Te has quedado en algún alojamiento rural?
Por supuesto que he estado en contacto con el turismo rural en prácticamente todos los países visitados durante este viaje. En América lo que no falta es la naturaleza y los enclaves rurales, por lo que he podido disfrutar de alojamientos de este tipo en muchas ocasiones. Me viene a la mente la casita de una finca de Barichara, en Colombia, llamada Color de Hormiga, donde desayunábamos en compañía de los preciosos colibríes. O una cabaña en El Chaltén, la capital del trekking en Argentina. En realidad son muchos y muy variados. Soy un apasionado del turismo rural, en España y en todo el mundo.

4. Dicen que el turismo rural está creciendo mucho en América, ¿qué impresión te ha producido su turismo rural? ¿Cuál crees que es su situación en comparación a España?
He visto muy bien situado al turismo rural en distintos lugares de Sudamérica. Hablamos de un continente repleto de naturaleza y con múltiples opciones para el viajero. Quizás el de América es un turismo rural sin pretensiones, sin maquillajes añadidos. Lo que viene a ser una experiencia auténtica.

5. ¿Por qué esa pasión por viajar y compartirlo con los demás?
Viajar y escribir son dos pasiones que me han acompañado desde pequeño. Reconozco que soy realmente curioso y desde tierna edad he querido mirar más allá de la puerta de mi casa. Siempre soñé con visitar países lejanos, lugares grandiosos y conocer gente de todas partes. Fue algo que me costó mucho tiempo comenzar, la verdad. Lo de compartirlo con los demás viene de un afán de escribir y comunicarme con la gente, contar en la medida de lo posible que los sueños están más cerca de lo que pensamos. Que hay un mundo increíble ahí fuera, y muchas veces más cerca de lo que imaginamos.

6. A lo largo de tu recorrido has viajado sólo, con tu novia Rebeca, e incluso has estado con tu familia. ¿Diferentes maneras de viajar no? ¿Qué te aportó cada una de ellas y con cuál aprendiste más?
Es cierto que en este viaje he podido vivir tres formas distintas de viajar, sólo, en pareja y en familia, en este caso con mi madre. Y es algo que tenía muy meditado porque era muy importante para mí empezar solo para pensar, ver cómo me desenvolvía en este nuevo escenario americano y conocer más gente. Viajar es la mejor forma de conocerse a uno mismo porque te ves en distintas situaciones, con altos, bajos, satisfacciones, problemas… Tal cual es la vida. Viajando solo además uno se abre más a otras personas que van pasando por el camino, cosa que es más difícil con compañía (uno parece blindarse más). Con mi pareja en lo que gano es en compartir los momentos especiales con ella y disfrutar con la cara de felicidad que se le queda cuando algo le apasiona. Eso merece mucho la pena, la verdad. Y lo de que viniera mi madre al final del viaje ha sido una especie de regalo, de guinda al pastel. Ella es alguien muy especial, mi debilidad, y soy feliz de verla aquí. El viaje más importante lo he vivido tanto sólo como con las personas más importantes que me rodean en mi vida.

7. Una persona que ha visitado 80 países debe ser difícil de sorprender. ¿Cuál es tu rincón favorito de todo lo que llevas recorrido y por qué?
Por fortuna la sorpresa y la ilusión siguen intactas, como el primer día. Creo que seguir sorprendiéndose de lo que el mundo nos pone delante es la salsa de un viaje. Y en este viaje ha habido muchas sorpresas, muchos lugares mágicos, por lo que es difícil escoger un lugar favorito en esta ruta. Si me lo permites te doy tres, el Glaciar Perito Moreno (Argentina), el Valle de Cocora (Colombia) e Isla de Pascua (Chile). Pero si me tiras más de la lengua te daré muchos más.

8. Después de meses viajando, ¿cuáles son tus planes de futuro?
Creo que no tengo ninguna duda de que estar dentro del mundo del turismo me hace feliz. Quiero seguir conociendo lugares y quiero seguir compartiéndolos. Aunque pienso sólo de cara al hoy, creo que voy a seguir dando mucha guerra en lo que a viajar y transmitir sensaciones se refiere. Ya veremos cómo se desarrollan los próximos meses…

Radiografía exprés
¿Mar o montaña?: Sin ninguna duda, la montaña.
Tu retiro rural favorito: No son pocos pero me viene rápido a la mente un pueblito de Segovia próximo a Riaza llamado Madriguera donde el tiempo no es que se detiene, sino que no existe.
Un libro que llevarías en tu maleta: Un libro que llevaría en la mochila para un viaje como el que acabo de terminar es “Las venas abiertas de América Latina” de Eduardo Galeano. Quizás esa es la Biblia para comprender el pasado, el presente y el futuro de muchos países hermanos.
Un viaje que te haya dejado huella: Huella dejan todos, pero vital fue hacer el transiberiano en el año 2005 con amigos porque me lo tomé como el viaje más importante de mi vida. No sé si lo fue, pero así lo sentí entonces.
Un compañero cuyo trabajo admiras: Como viajero admiro a Jorge Sánchez, que ha recorrido todos los países convirtiendo su vida en un libro de aventuras. Inspiración, admiración y valentía. Como blogger admiro y respeto a todo el que decide compartir su experiencia con los demás y nos enseña a que a ese rincón remoto se puede llegar. La calidad de los blogs de viajes en España es algo innegable.
Tu próximo viaje: Si te digo la verdad ni lo he pensado, pero no tardaré en decidir nuevas aventuras que den emoción a lo que está por venir.

“Se avecinan unas vacaciones más cercanas, por España”, entrevista a José Luis Sarralde

- 5 de July de 2012 - Publicado en: Entrevistas TR

José Luis Sarralde (@guiasviajar), periodista, ha sido durante más de 25 años director de diversas áreas editoriales en el grupo líder de revistas Motorpress Ibérica y G+J, y desde 1998, director de Internet en dicho grupo.

Con larga experiencia profesional en el desarrollo de nuevos negocios editoriales, en esta nueva etapa se ha embarcado en el proyecto de desarrollo del blog Guías Viajar, apostando por la profesionalidad y el afianzamiento de los blogs de viajes como un nuevo medio informativo del sector de viajes y turismo. También ha sido uno de los impulsores de la agrupación de blogs de viajes Travel Inspirers.

En esta ocasión nos ha dedicado unos minutos para ser protagonista de una de nuestras Entrevistas TR y darnos su visión sobre el turismo rural.

Como periodista, ¿cómo ves la situación actual de los Medios en España?
La crisis económica ha sacada dramáticamente a la luz un proceso de transformación del modelo de los medios impresos que se remonta a hace años, tras la llegada de Internet, con el consiguiente cambio de hábito de los lectores.
Los medios impresos no tienen futuro tal como han venido funcionando hasta ahora, y los periodistas, veteranos y recién licenciados, nos encontramos ante la necesidad de reinventar la tradicional fórmula de ser pagados por escribir en un gran medio que se financia con publicidad. Internet y sus herramientas nos abren grandes posibilidades, pero el reto es encontrar lo antes posible un nuevo modelo de negocio para los periodistas.
En cualquier caso, los lectores son grandes beneficiados, pues ahora encuentran gratis un volumen de información que era impensable hace pocos años.

Y ahora, como bloguero de viajes, ¿cuál crees que es la relación ideal entre bloguero y marca?
La base de la relación ha de ser similar a la que siempre ha habido entre medios impresos y marcas. Los blogueros de viajes tenemos la capacidad de ganar relevancia y audiencia, en suma, capacidad de prescripción. Y esto interesa a las marcas para relacionarse con sus usuarios.
Y los blogueros de viajes que escribimos en nuestro blog, no sólo por afición, sino para desarrollar nuestra vocación de periodistas o comunicadores, y con el  objetivo de vivir profesionalmente de ello, necesitamos de las marcas para encontrar el nuevo modelo de negocio.
Por tanto, hay intereses mutuos y debemos establecer una relación profesional con el máximo respeto a los intereses de los lectores.

Eres uno de los impulsores de la agrupación de blogs de viajes Travel Inspirers (TI), ¿nos puedes explicar en qué consiste esta iniciativa?
Precisamente en ese contexto de crisis de los medios tradicionales y de aparición de nuevos medios informativos digitales, nos hemos agrupado doce de los más destacados periodistas y bloggers de viajes para colaborar en el desarrollo profesional de nuestros blogs.
Profesionalidad, destacada relevancia en el sector y las redes sociales, y gran audiencia de los blogs, es la característica conjunta de este grupo. Es, en suma, una proyecto colaborativo, innovador en el contexto de los nuevos medios.

¿Quiénes formáis en la actualidad el TI?
Una característica destacada de Travel Inspirers es que hemos decidido agruparnos periodistas y fotógrafos con larga experiencia en el periodismo tradicional de viajes, y nuevos periodistas online que ya han empezaron a desarrollar su profesión a través de sus blogs de viajes. O sea, periodistas y, sobre todo, comunicadores a los que nos une la pasión por viajar, y la hemos convertido en profesión, o pretendemos hacerlo…

¿Qué puede hacer TI por un destino rural, asociación de turismo, hotel o casa rural?
Entiendo que, en el nuevo sector informativo de los blogs de viajes, el turismo rural es aún un gran desconocido. Estoy convencido de que actualmente en los blogs es más fácil encontrar información sobre países exóticos de Asia o Sudamérica que sobre destinos rurales de España, cuya belleza es desconocida para gran parte de los bloggers.
Travel Inspirers puede propiciar que los destinos rurales de España, con todos sus atractivos, como sus paisajes, actividades o sus encantadoras casas rural, adquieran el protagonismo que se merecen dentro de la blogosfera viajera española.
Por mi experiencia viajera y profesional, considero que primero debemos conocer los atractivos de nuestro país, lo que luego nos permitirá valorar adecuadamente los atractivos de destinos más lejanos. Pero una clave es saber captar la atención y el interés de los bloggers, sobre todo, de los más jóvenes.

Como profesional que conoce los destinos y a los viajeros, ¿cómo crees que se presentan las vacaciones de los españoles este verano? 
En recientes viajes por Europa he tenido la constancia de que los españoles, de forma súbita, hemos dejado de viajar al extranjero, y ya hay datos oficiales que lo atestiguan. Sin duda, el creciente temor que cada uno tenemos a las consecuencias de la crisis está haciendo mella. Por ello, tal como apuntan las encuestas oficiales, se avecinan unas vacaciones más cercanas, por España, con familiares y amigos.

¿Te atreverías a adelantarnos los que crees que serán los destinos nacionales e internacionales estrella este verano?
Sinceramente, no soy capaz de hacer un vaticinio de este tipo. Eso sí, es un verano idóneo para los destinos nacionales, y una buena ocasión para redescubrir destinos rurales. Pero siempre con presupuestos ajustados…

Radiografía exprés
¿Mar o montaña?: La combinación de ambos, o sea, Asturias y Cantabria.
Tu retiro rural favorito: Cualquier zona del interior de Asturias o Cantabria, eso sí, a 15 minutos del mar.
Un libro que llevarías en tu maleta: Siempre una buena guía de viajes que me sugiera rincones a visitar.
Un viaje que te haya dejado huella: Son muchos, pero destacaría el realizado desde España en una furgoneta al Cabo Norte, en Noruega, hace ya 30 años (ahora he tenido la ocasión de repetir…pero en avión).
Un compañero cuyo trabajo admiras: Son muchos, pero destacaré a Paco Nadal, sobre todo como persona.
Tu próximo viaje: Será el viaje de vacaciones, en el que este año toca re-encontrarme con Galicia. Es una deuda pendiente.

Europa en 80 días, una road movie para difundir el mundo rural

- 21 de June de 2012 - Publicado en: Entrevistas TR, Europa 80 días, Turismo rural

No, no son Willy Fog y Rigodón, los conocidos personajes de dibujos animados, pero casi. Nuestros aventureros son Ana Isabel Aranda y Juan Manuel Alfonzo, dos periodistas que van a recorrer la Europa más rural en 80 días. Del 22 de junio al 9 de septiembre, viajarán en su furgoneta para darnos a conocer, con un documental al estilo road movie, las iniciativas más innovadoras e interesantes que se están desarrollando en nuestro continente. Mañana, 22 de junio, salen desde el kilómetro 0 en Madrid, y nosotros les acompañaremos en el pistoletazo de salida.

Turismo rural, innovación agricola, ecoturismo activo, micro-turismo, iniciativas forestales, abordarán todos estos temas y otros más con la intención de concienciar a los europeos de la necesidad de preservar un modo de vida que forma parte de nuestra esencia. Es un proyecto que nos interesó en el mismo instante en que vinieron a vernos y por eso hemos querido apoyarlo con nuestro patrocinio. Ana y Juan Manuel cuentan también con el apoyo de la Red Española de Desarrollo Rural (REDR) y la Red Europea de Desarrollo Rural (ELARD) que les facilitarán el acceso a las redes de acción local que están desarrollando proyectos muy interesantes en toda Europa. Pero mejor que sean los protagonistas los que nos hablen de su iniciativa, ¿no?

¿Cómo surgió la idea de la Vuelta a Europa en 80 días?

Surge de un deseo de viaje acompañado de la inquietud de conocer los distintos aspectos de la Europa rural, pero fundamentalmente, se trata de un proyecto periodístico que cada uno de nosotros quiso realizar por separado y que ahora queremos hacer juntos. Es la conjunción de experiencias del mundo periodístico asociado a la cultura y el turismo, con la comunicación y el marketing unidos a un espíritu que quiere evolucionar. Hay un gran desconocimiento del mundo rural, para muchos se asocia con una imagen aislada, pero el entorno rural ofrece múltiples posibilidades a los residentes en ciudades, como es el turismo y la agricultura, ambos asociados a lo sostenible.

¿Cuál es el objetivo de esta aventura?

Más que una aventura, el objetivo de La Vuelta a Europa en 80 Días es una búsqueda personal de crecimiento; pero también toma vigencia por la actual situación, que cuanto menos invita a la reflexión y en nuestro caso a la acción, recopilando de primera mano información con el objetivo de difundir el valor de la biodiversidad del medio rural europeo que representa cerca del 70% del mapa, para adentrarnos en las nuevas dinámicas y en la medida de su utilidad pública poder transmitirlas a través de una road movie. La aventura más hermosa de nuestra expedición es conocer gente amable y cordial, descubrir paraísos terrenales para aprender lenguas y tradiciones distintas que nos unen a la tierra en una sola conciencia.

¿Qué pensáis encontrar en los distintos países que vais a visitar? ¿Cuáles son vuestras expectativas?

Partimos con algunas impresiones previas fruto de nuestros viajes por algunos de los países que vamos a visitar. Cada país tiene su desarrollo y la visión del mundo rural es distinta, los países mediterráneos están más ligados a la tradición de la tierra y los más septentrionales son amantes de la innovación y de las energías limpias. De todas formas, estamos seguros de que la sorpresa está garantizada. Vamos sin ninguna expectativa, con toda la humildad queremos dejar que el mundo nos sorprenda cada día en un nuevo espacio lleno de magia, su propio encanto, su naturalidad.

¿Habéis encontrado apoyo por parte de instituciones o empresas? ¿Ha sido difícil?

Ha sido muy difícil. Un gran reto, pero la mayor satisfacción de un buen proyecto es cuando lo saben ver, y hemos tenido suerte en encontrar algunos visionarios. Gente invaluable que ha confiado en nuestra capacidad y compromiso. Hemos encontrado en Toprural un socio y un equipo de amigos que nos ha aportado el conocimiento y saber hacer en materia de turismo rural. Cuando pusimos este proyecto en Lanzanos.com para buscar financiación a través del crowdfounding, desafortunadamente sin el éxito deseado, teníamos claro que nuestra vocación era la de difundir los valores del desarrollo rural y nos dirigimos a la Red Española de Desarrollo Rural. Ellos han entendido desde el principio el leit motiv de nuestro proyecto y nos han abierto la puerta para que lo hagamos posible poniéndonos en contacto con las redes de desarrollo europeas (European Leader Association) que a su vez nos están ayudando con la coordinación de la expedición. Igualmente, New Holland que es una empresa líder en maquinaria para el mundo agrícola nos patrocina. Y es imposible dejar de mencionar a los medios de comunicación que nos apoyan y a nuestros amigos de Casárbol que se dedican a la construcción de casas en los árboles como alojamientos insólitos.

¿Cuál será vuestro itinerario? ¿Desde dónde y cuándo salís?

El recorrido de casi 15.000 kilómetros por 25 países, parte de Madrid el próximo día 22 de junio para atravesar Portugal, Francia, Luxemburgo, Bélgica, Países Bajos, Alemania, Dinamarca, Noruega, Suecia, Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, República Checa, Eslovaquia, Austria, Eslovenia, Hungría, Rumanía, Bulgaria, Grecia, Italia, Mónaco y de vuelta a Francia para entrar de nuevo en España por Barcelona y de regreso a Madrid.

¿Cómo podremos seguiros a lo largo del viaje?

En Europaen80dias.com estaremos narrando nuestro recorrido a medida que avanzamos y os contaremos todo lo insólito que nos pase a través de las redes sociales. Tendremos enlaces con nuestros colegas en medios, que han apoyado este proyecto en radio, prensa, televisión e Internet, además –si el tiempo y los recursos técnicos lo permiten- cada semana emitiremos cápsulas informativas en nuestro programa de televisión “De Mentes Abiertas” en Colombia a través del canal TRO. Queremos que este viaje sirva para compartir nuestras experiencias que puedan ser útiles, para otros sitios y personas.

¿Cómo compartiréis vuestra experiencia al cabo de esta vuelta a Europa?

Esencialmente con una road movie de una hora de duración estimada, pero seguramente esta experiencia tendrá unas memorias escritas para rescatar lo que muchas veces no suele captar la frase de que una imagen vale más que mil palabras. Nuestra intención es presentarlo “en sociedad” mediante una rueda de prensa a principios del año que viene.

Bueno, esperamos que esta entrevista haya servido para que conozcáis un poquito mejor la iniciativa de Ana y Juan Manuel. Nosotros también os iremos informando periodicamente sobre sus avances a través de este blog y de Facebook, Twitter y Google +.

“No podemos vender lo mismo que el vecino”, entrevista a Natalia Zapatero

- 7 de June de 2012 - Publicado en: Entrevistas TR

Natalia Zapatero ya no necesita presentación. Os explicábamos su trayectoria en el post Turismo rural a debate en el próximo Travel Bloggers Meeting. Con su exposición sobre las “vacas purpuras” nos enganchó y supo aportar su visión sobre el turismo rural de una forma muy profesional y con un enfoque muy personal. Con su sonrisa y su entusiasmo nos enamoró, por eso hemos querido charlar una vez más con ella sobre el turismo rural.

¿Cómo ves la situación del turismo rural?
El turismo rural como todo el sector está sufriendo como consecuencia de la crisis, pero siempre hay excepciones. Los alojamientos que tienen un producto diferente, un trato personalizado, un negocio profesional enfocado al cliente y una presencia importante en Internet a través de las redes sociales y la web 2.0 (blogs) tienen tasas de ocupación cercanas al 100% en temporada alta y rentables el resto del año. Hay que luchar por diferenciarse, por mejorar y trabajar mucho y de manera constante para vender.

¿Cómo ves la situación del turismo rural? ¿Crees que el sector necesita una reconversión profunda o simplemente unos retoques?
Las leyes de la demanda y la oferta rigen el futuro de la industria del turismo rural. En este momento, y fruto de la burbuja inmobiliaria que existía en el mercado y que arrastraba al alza al resto de la economía, hay una clara sobreoferta que se tiene que ajustar a una nueva realidad. Como el factor de la demanda está con una clara tendencia a la baja, la realidad es que algunos establecimientos tendrán que cerrar. Esa es la cruda realidad… la resaca de una década prodigiosa en la que esperábamos seguir creciendo para siempre.

En tu presentación en el TBM Gredos mencionaste que hay que buscar las vacas púrpuras para el turismo rural, ¿qué querías decir con esto?
Un tema recurrente en todas mis presentaciones, una metáfora creada por Seth Godin que utilizo ya que es un ejemplo ilustrativo muy fácil de entender. La diferenciación, como acabo de mencionar, es clave a la hora de vender. En un granero donde hay miles de vacas, si hay una con algo de color, en este caso púrpura, llamará la atención y acabará siendo comprada por un agradable ganadero que le llevará a uno de sus campos a pastar la mejor hierba del condado. Con los productos y/o servicios ocurre lo mismo. No podemos vender lo mismo que el vecino porque hay miles de opciones, sobreoferta con lo que entramos en una guerra de precios, sin embargo aquellos productos/servicios diferentes, aunque sea en la forma de presentarlos, generarán interés en los compradores y por lo tanto justificarán un precio superior.

¿Cuál es tu posición respecto a las subvenciones?
Un tema complicado. Un arma de doble filo. Obviamente ayudan a muchos negocios, pero a la larga crean una dependencia peligrosa ya que el negocio subyacente puede ser poco rentable si se le dan demasiados apoyos financieros. Pero quizás lo que más curioso es que en tiempos de crisis, justo cuando más falta hacen las subvenciones, es cuando el estado se queda sin fondos y aplica recortes, con lo que si se trata de una entidad que depende al 100% de subvenciones su futuro se tambalea.

Como profesional del marketing turístico y emprendedora, ¿cuáles son los mayores retos a los que te has enfrentado?
La filosofía de Turiskopio es ser nosotros mismos, trasladar nuestra personalidad a todo lo que hacemos, aún a riesgo, o quizá por ello, de ser diferentes, criticados. Lo fácil es hacer lo que hacen los demás. Lo difícil es ser tú misma. Un reto constante.

Recientemente organizaste el evento Turistopía en Bilbao. ¿Puedes explicarnos algo más sobre este evento y hacernos una valoración?
Turistopia es un proyecto personal que se gesta mentalmente hace un par de años cuando pensé organizar un evento diferente que mezclara turismo, tecnología y redes sociales con el “toque” Turiskopio… tipo vaca púrpura. Creo que logramos el objetivo de crear un encuentro diferente, divertido y, sobre todo, útil. De momento todo han sido elogios y nos piden ya una segunda “entrega”. Para aquellos que no pudieron acudir en persona tenemos una web, vídeos en youtube, fotos en flickr, etc. Como veis soy una vendedora de mis vacas púrpuras.

¿Para cuándo el próximo Turistopia?
Dicho de manera políticamente aceptable: TBD (to be determined), pero entre vosotros y yo, no tengo ni idea. Si lo repetimos, supongo que seré en mayo de 2013.

Radiografía exprés
Tu retiro rural favorito: la semana pasada estuve en Urdaibai, Reserva de la Biosfera por la UNESCO en Bizkaia y pasamos unos días estupendos. Al final se trata de experiencias y de momentos inolvidables y en Urdaibai viví uno de esos momentos de relax absoluto en un entorno natural y en buena compañía.
Un libro que llevarías en tu maleta: mi próximo proyecto es leer todos los libros de viajes de Javier Reverte, así que cualquiera de ellos.
Un viaje que te haya dejado huella: mi primer viaje a Costa Rica, donde he vuelto 4 veces. Un auténtico oasis natural.
Un compañero cuyo trabajo admiras: admiro la capacidad de trabajo y de síntesis de mi marido y socio, pero sobre todo su visión diferente y sentido del humor, imprescindible en todo lo que hacemos.
Tu próximo viaje: a la Rioja Alavesa y Navarra, con la familia.
Una comida de la que nunca te cansas: El arroz, pero soy de las que elige siempre el plato desconocido de la carta. Nunca me ha gustado repetir… echo de menos la variedad de Nueva York, deambular por la calle y entrar en un restaurante tibetano, o un etíope, etc.

“El turismo rural no termina de despegar”, entrevista a Juan Sobejano

- 25 de May de 2012 - Publicado en: Entrevistas TR

Antes de que Juan Sobejano se lanzara a trabajar en solitario como consultor, formador e investigador independiente en SMM (Social Media Marketing) enfocado al Turismo, pudimos conocerle como Project Manager en MindProject, redactor en Hosteltur, y como autor de su blog juansobejano.com, escribiendo sobre sus grandes pasiones: el marketing, la innovación y el Turismo 2.0.

Es un placer entrevistar a Juan, conocido en Twitter como @jsobejano, es un auténtico profesional del turismo y el social media, que no duda en exponernos su visión experta sobre la situación del turismo rural, en las ya conocidas Entrevistas TR.

Como experto en turismo, ¿cómo ves la situación del turismo rural a día de hoy?
Tengo la sensación de que no termina de despegar. A nivel empresarial sigue habiendo mucho desconocimiento de la gestión de establecimientos turísticos. En muchos casos se trata de propietarios de casas rurales que las reconvierten en alojamientos sin tener conocimientos de gestión. No siempre ocurre así, por supuesto, pero sí en más casos de lo que sería deseable.
Lo mismo pasa con la comercialización y la comunicación. Hay un completo desconocimiento de cómo utilizarlos. En este sentido creo que empresas como Toprural son fundamentales para mejorar la capacidad de este sector.
En lo que sí creo que son muy interesantes y en muchas ocasiones van por delante de otros subsectores del sector turístico es en el trato y conocimiento de sus clientes en el destino.
Es muy posible que debieran empezar por conocer sus puntos fuertes y débiles y trabajar en una auténtica profesionalización y casi reconversión del sector.

¿Qué crees que buscan ahora los viajeros en el turismo rural?
Algo tan difícil de explicar y de gestionar como la “autenticidad“. Personalmente no soy muy partidario de la segmentación gruesa, por eso me da un poco de miedo eso del “turista rural”, “turista de sol y playa” o “turista urbano”. Creo que hay muchos tipos de turista rural, por lo que yo apostaría por la microsegmentación para tener una información más acertada del viajero, pero entiendo que es complicado.
Por eso yo sospecho que lo que el turista rural busca es una especie de vuelta a los orígenes, a la relación del hombre con el hombre, sin intermediarios. Relación con el hombre y con el territorio no alterado, o alterado minimamente. Eso creo que busca.

¿Cómo ves el futuro del turismo rural? ¿A qué retos nos enfrentamos?
Como he dicho antes creo que ha de profesionalizarse. Desde dentro del sector se ha de apostar también por la agrupación, o bien en torno a ellos o en torno a empresas que faciliten la utilización de herramientas y estrategias de gestión y marketing, y tengan la información y la posibilidad de asesorarles en ese sentido.
Desde el punto de vista del mercado creo que sí tiene un magnífico futuro, el problema es que este tipo de empresas tienen problemas para desarrollar estrategias de escala por su poco tamaño, y hoy es fundamental para mejorar la capacidad de competir en precio, importante en los momentos en que estamos.
Pero lo que sí tienen es producto, o mejor dicho, materia prima que se puede convertir en producto. Hablando con algunos profesionales del sector me he dado cuenta de que confunden recursos con producto, y eso es muy peligroso, porque lleva a experiencias decepcionantes del viajero a pesar de tener recursos magníficos.

¿Cómo debería posicionarse el turismo rural?
Apostando por el trato personal, la gastronomía, lo tradicional, sin olvidar lo moderno (por ejemplo el wifi). Tratando de diferenciarse por lo que ofrece el destino, no sólo el alojamiento. Trabajando para crear producto. Creo que el posicionamiento implica diferenciación, o al menos parte de ella. Creo que el posicionamiento en producto o en canales es débil si no está acompañado o complementado por uno más sólido basado en el producto y en la relación con el cliente.

¿Crees que España se publicita lo suficiente como destino de turismo rural?
En absoluto, es el hermano pobre. Aunque la verdad es que no me extraña, porque tampoco creo que saquemos todo el partido a nuestra cultura o nuestra gastronomía. Lamentablemente estamos perdiendo una magnífica oportunidad para ofrecer una imagen de España más poliédrica, con más capacidad de satisfacer intereses y deseos muy distintos.

¿Nos puedes dar algún ejemplo de gente que crees que hace un buen trabajo en turismo rural o alguna iniciativa a resaltar?
Una casa rural, El Almendral de Relleu, o Jaca como destino. El caso de Jaca me parece muy interesante porque aparte de las estaciones de esquí tienen un patrimonio cultural impresionante que están tratando de poner en valor. Hace poco estuve en las jornadas del Románico Blanco y me quedé impresionado de lo que vi.

Radiografía exprés:
Tu retiro rural favorito: Asturias o Jaca.
Un libro que llevarías en tu maleta: Para un destino rural algo de poesía, Saramago o Vargas Llosa.
Un viaje que te haya dejado huella: No necesariamente los más lejanos. Buenos Aires y Jaca, por ejemplo.
Un compañero cuyo trabajo admiras: No soy muy mitómano porque luego me llevo desilusiones, pero me interesa mucho lo que hace Javier Megías, José Antonio de Miguel, Amalio Rey, Giselle Della Mea o Julen Iturbe, no son gente de turismo expresamente, menos Giselle, pero sí muy sólidos y me aportan una visión desde “fuera de la caja” que creo que es fundamental para mejorar.
Tu próximo viaje: Pues no tengo programado ninguno de placer de momento pero sí varios de trabajo (Sevilla, País Vasco, Canarias…).
Una comida de la que nunca te cansas: Creo que el mejor plato del mundo es un buen arroz seco de los que se hacen en la Comunidad Valenciana. Manjar de dioses, oiga.